北極圏一万二千キロ

北極圏一万二千キロ   植村直己 著   文藝春秋  1976.9.1

 先月読んだ『植村直己 妻への手紙』(文春新書)の手紙の多くが、この犬橇旅の間に出されたものだったので、旅の記録の方も読んでみました。
 この本を読むと、こちらが北極圏犬橇旅の公式記録で、手紙のほうは舞台裏的記録のように感じられました。両方読んで別々の視点で一つの旅を辿ることができました。
 独りで、マイナス30度や40度を超える厳冬期に、犬橇を繰って、移動する困難は想像に難くありません。橇が海に落ちたり、氷原のただ中で犬たちに逃げられたり、犬たちの食糧不足に陥ったりと、危機一髪の状況に何度も遭遇します。困難な状況の克服なしに、「偉業」は達成しません。

 犬橇旅なので、この本では犬のことと、立ち寄る村々で出会うエスキモーのことが多く書かれています。
 エスキモーにとって犬はペットではなく家畜で、橇をひかせるときは容赦なく鞭を振るいます。それは植村氏も同様です。状況が厳しくなれば「犬を殺して食う」とまで考えることもありました。
 しかし、犬たちが植村氏に馴れるにしたがって、植村氏は犬たちのことを自分が養う家族のように思えてきました。こんなに頑張ってくれた、橇をひいてくれた・・・。 
 エスキモーの人たちには犬橇で長旅をしてもこのような感情はやはり生まれないでしょうか。

 アメリカやカナダのエスキモーたちにはスノースクーターが生活の足になってました。当時犬橇をまだ利用していたというグリーンランドでは現在どうなっているでしょう。 

 今わが北海道も雪と氷の季節です。
 植村氏が犬橇を滑らせていたときのように、気温の上下によって、雪が滑りやすくなったり、昼間融けた雪が朝晩凍って靴底にガリガリと音が響きます。
 気温が5度まで上がった先日は、雪融けが進んで道路に水たまりができました。植村氏はこれよりもっと水で覆われた氷原を走ったのだと犬橇旅のことを思い起こしました。

 *北極圏1万2000キロ  ヤマケイ文庫版の紹介ページをリンクしました

  2/25追記: 第一次南極越冬隊隊長・西堀栄三郎氏の序文も必読です。
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by ruksak | 2015-02-19 14:33 | 旅の本 | Trackback | Comments(0)
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